Как рождаются «золотые яблочки»

.

Чтобы ветки комнатных деревьев радовали глаз желанными «золотыми яблочками», недостаточно заполучить саженцы в горшках, поставить их на подоконник и изредка поливать. Тех любителей, кто так делает, обычно ждет разочарование — их растения выглядят хилыми, не радуют глаз, да и плодов не дают.
Разведение цитрусовых требует внимательного и вдумчивого подхода. Чтобы правильно ухаживать за ними, нужно знать биологические особенности, закономерности развития этих растений, их «вкусы» и «потребности».


Лимоны, апельсины и мандарины — это только три основных вида большого рода цитрусовых, относящегося к ботаническому семейству рутовых и подсемейству померанцевых. Всего их — десятки, самых разнообразных по форме и размеру. Причем контрасты здесь разительные. Например, мало известные у нас родичи мандаринов кинканы — совсем крошки: внешне они похожи на перепелиные яйца и весят всего 20–25 граммов. По сравнению с ними издавна культивируемые в Юго-Восточной Азии толстокожие помпельмусы (они напоминают продающиеся в наших магазинах кубинские грейпфруты) — настоящие гиганты весом до двух килограммов. Правда, селекция творит чудеса и с обыкновенными лимонами. Так, в газетах промелькнуло сообщение о том, что индийскими селекционерами сельскохозяйственного института в Хисаре (штат Харцана в Индии) выращен почти четырех-килограммовый лимон. На счету этого известного научно-исследовательского учреждения — десятки самых удивительных сортов цитрусовых.
На плантациях цитрусы живут долго — 50–60 лет. В домашних условиях у заботливых хозяев встречаются хорошо растущие 40-летние деревья. В комнате они редко бывают слишком высокими и вполне умещаются на подоконнике. Самые старые обычно достигают полутораметровой высоты, хотя в помещениях с большими светлыми окнами можно увидеть лимонные и апельсиновые деревья высотой до трех метров и более.
Основные потребности цитрусовых предопределены природными условиями их родины — субтропиков. Для этой зоны характерно, как мы уже сказали, обилие тепла и влаги, способствующее пышному развитию растительности. День там круглый год равен ночи, а зимы, в нашем понимании, практически нет — возможно лишь кратковременное, незначительное понижение температуры. Поэтому растения и не приспособлены к сильным морозам: уже при минус семи градусах сильно страдают, обмораживаются, а если ртутный столбик опускается еще на несколько делений, — гибнут. Наиболее нежен в этом отношении лимон. В комнатных же условиях он зарекомендовал себя наиболее устойчивым, по крайней мере, самым теневыносливым, среди других цитрусовых, особенно если выращен из семени. Конечно, комнатные условия далеко не идеальны: мало солнца, слишком сухой воздух и нет привычных для растений дождей, росы.
Однако весной и летом света хватает. На южных окнах цитрусовые нуждаются даже в притенении. А вот осенью и зимой желательно устроить дополнительное освещение, понизить температуру и повысить влажность воздуха. Итак, свет, температурный режим, а также влажность почвы и воздуха имеют важнейшее значение для нормального развития цитрусовых. Остановимся на эти трех факторах подробнее.
Лимон, апельсин и мандарин светолюбивы. Свет, как известно, — основной источник энергии для зеленых растений, с помощью которого в процессе фотосинтез создается органическое вещество, необходимое для и роста и развития. Именно поэтому от интенсивность света зависят обмен веществ, величина, развитие листьев и стеблей. Цитрусовые хорошо растут при достаточно сильном рассеянном свете. В то же время прямы солнечные лучи угнетают растения, иногда вызывая свертывание и опадание листьев.
Вообще цитрусовые чутко реагируют на изменение освещения: с уменьшением его интенсивности резко увеличивается размер новых листьев. Поэтому внутри кроны они всегда больше, чем с внешней стороны, лучше освещенной. Постоянный недостаток света сильно истощает все виды цитрусовых.
Поздней осенью и зимой в жилых помещениях, как правило, слишком сухой воздух и излишне жарко, что особенно пагубно влияет на лимоны, апельсин и мандарины, привыкшие на своей родине к прохладной и влажной зиме. Недостаток влаги в почве и воздухе нарушает нормальную жизнедеятельность растения. В комнате нужно обязательно повысить относительную влажность воздуха — иначе через устьица в листьях растение транспирирует (испаряет) больше воды, чем успевает поглощать его корневая система. В зимнее время водный дефицит может наступить и тогда, когда почва насыщена влагой. Объясняется это тем, что переохлажденные корни не в состоянии всасывать питательные вещества с водой. В итоге растение теряет листья, заболевает.
Толстые корни цитрусовых, лишенные корневых волосков, усваивают минеральные вещества из почвы с помощью особых грибов (микориза), поселяющихся на их кончиках. Поэтому растения не переносят повреждения и оголения корешков при пересадках.
Основная масса корней у цитрусовых расположена достаточно близко к поверхности, поэтому предпочтительнее широкие, а не глубокие горшки, ящики и кадки. Поливать их приходится часто, небольшими дозами. При благоприятном сочетании тепла и влаги корешки развиваются круглый год, но максимально — весной и летом.
Как выяснили ученые, в тканях цитрусовых растении содержится больше 50 химических элементов, в том числе азот, фосфор, калий, кальций, сера, магний, железо. Обеспечить всеми этими веществами комнатное растение не так просто, тем более что объем земляного кома в горшке примерно в 30–40 раз меньше того, который дерево имело бы на плантации. Поэтому его необходимо не только регулярно пересаживать в плодородную землю, но и часто (каждые 10–15 дней.) подкармливать полным комплексом удобрений.
Мы привыкли к тому, что весной наши северные сады цветут, летом дают сильный прирост, а осенью желтеют, осыпаются и погружаются в многомесячный сон. Иначе происходит с цитрусовыми. «Засыпать» им не приходится, так как в субтропиках нет зимы, а день постоянно длинный — в южных краях они растут, цветут и плодоносят практически круглый год, никогда не сбрасывая своего темно-зеленого наряда. Вернее, листья у них опадают, только не одновременно, а постепенно, по мере «старения» (средняя продолжительность жизни каждого листа — от года до трех лет).
Единовременная потеря листьев противоестественна природе цитрусовых и нередко приводит к их гибели. Дело в том, что лист цитрусовых функционирует необычно. Это не только орган фотосинтеза, но и своеобразный склад питательных веществ. Правда, молодые светло-зеленые листочки в основном лишь потребляют их. Потом, полностью созрев, листья становятся физиологически активными, участвуют в жизнеобеспечении всего организма, а главное, накапливают в своих тканях нужный для дальнейшего роста и плодоношения запас питательных веществ. Количество зрелых листьев (упругие и плотные, темно-зеленой окраски, они легко отличимы) непосредственно влияет на интенсивность роста и урожайность.
Лимоны, апельсины, мандарины, да и другие растения из их рода растут не постоянно, а периодами. Новый прирост начинается тогда, когда полностью заканчивается вызревание молодых листьев. Первая волна роста, самая длительная и сильная, как правило, идет с конца марта и продолжается до июня. Вторая — после кратковременного покоя со второй половины июня до 20 июля, а третья — примерно с середины сентября до конца октября. Всего же за год деревья на подоконнике поднимаются в среднем на 15–20 сантиметров, в оранжерее и в открытом грунте — на 40–50. Интенсивность развития, кроме того, зависит от сортовых и видовых особенностей растения. Перед прекращением роста верхушечная почка вместе с крошечной частью побега в комнатных условиях нередко подсыхает и опадает, а оставшиеся молодые листочки растут очень быстро.
Каждый раз после прекращения роста все молодые побеги как бы переходят в состояние относительного покоя, во время которого происходит постепенное вызревание тканей листьев и древесины. Очередной рост начинается только после одревеснения молодых побегов. Поэтому нередкое беспокойство малоопытных цитрусоводов по поводу периодического «сна» их зеленых подопечных совершенно напрасно. А вот продолжительность пауз между периодами роста может быть различна и иногда затягивается из-за неблагоприятных условий — недостаточных освещенности, влажности, питания. При хорошем уходе за растениями первая волна «вскипает» уже в феврале.
Иногда период роста и относительного покоя отдельных ветвей протекает не одновременно. Одна часть кроны может расти, другая — выжидать. И это — тоже норма. Строго говоря, начало, продолжительность, и конец фаз роста растений зависят как от биологических особенностей сортов, видов, так и от «комнатной агротехники».
Каждый раз интересно наблюдать за стремительным развитием молодых побегов. Из будто лопнувших набухших почек буквально на глазах растут длинные острые «гвоздики» с крохотными чешуйками — едва сформированными листочками на стержне. Цвет их, в отличие от старых листьев, очень светлый. Примерно за месяц один за другим — от основания к острию «гвоздика» — они достигают положенного размера, постепенно утолщаются и темнеют, становясь глянцево-блестящими.
Кстати, все молодые, да и взрослые цитрусовые растения, когда они без зрелых плодов, несведущим людям кажутся на «одно лицо» — продолговатые овальные листья у разных видов похожи, поэтому начинающие их нередко путают. Однако «близнецы» различаются высотой деревьев, особенностями кроны, формой и строением листьев и многими другими признаками. Так, апельсины, как правило, высокорослые, лимоны — более мелкие, мандарины — еще меньше.
Кстати, зеленый наряд неодинаков у растений, выросших на плантации, в оранжерее и в комнате. Под открытым небом листочки наиболее жизнестойки и светолюбивы. В оранжерее они нежные, с тонкой тканью, а на подоконнике — самые большие по размеру, приспособленные к улавливанию света слабой интенсивности.
Почки цитрусовых внешне выглядят неразвитыми, в пазухах листьев виден лишь небольшой округлый бугорок без характерных чешуек. После полного вызревания листьев верхние почки прорастают первыми и по развитию всегда опережают нижние. Вертикальные побеги растут быстрее горизонтальных. Все это затрудняет формирование правильной кроны. Но путем пинцировки, или прищипывания пробудившихся почек, можно вызвать рост побегов в любом нужном направлении. Кстати, от правильной формировки кроны зависят и сроки начала плодоношения. Если оно растет в виде удилища, то плоды будут не скоро, при сильном же ветвлении зацветает быстро. Иногда первые цветы появляются на веточках четвертого порядка. На пятом, шестом, седьмом порядках ветвления их наибольшее количество. Знание этой биологической закономерности позволяет по желанию приблизить или, наоборот, отдалить первое цветение (особенно это касается непривитых сеянцев), не говоря уже о регулировании высоты дерева. В комнате с обычными окнами скелетные ветви растения подрезают коротко, а в помещении, где окна широкие и большие, — лишь чуть-чуть.
На всех ветках, стволе и у корневой шейки цитрусовых заложено много почек, которые при обрезке и при усыхании части кроны пробуждаются и дают новые побеги. Образование цветочных почек продолжается весь год, но особенно активно — весной. Заметно усиливает цветение своевременное внесение фосфора.
В средней полосе мы давно привыкли к тому, что в году сады цветут только один раз и плоды созревают за 2–3 месяца в одно время — в конце лета или осенью. Совсем иначе у цитрусовых: они цветут и плодоносят круглый год. Есть у них еще две замечательные биологические особенности.
Во-первых, от цветения до созревания плодов проходит куда больше времени, чем у той же привычной яблони и груши, — от 5 до 12 месяцев в зависимости от вида и сорта. Так, мандарины созревают обычно за 5–6, лимоны — за 7, апельсины — за 8 месяцев.
Во-вторых, созревшие плоды обычных фруктовых деревьев стараются быстрее собрать, иначе они опадут и сгниют. Цитрусовые же могут висеть на ветках вплоть до следующего урожая. Правда, мандарины и апельсины при этом как бы распухают, их кожура утолщается, мякоть становится менее сочной и хуже по вкусу. А вот качество лимонов практически не страдает. Они могут висеть на дереве свыше двух лет, но при этом претерпевают весьма оригинальные превращения — оставшись на ветке, золотистые плоды постепенно зеленеют и увеличиваются в размере. А через несколько месяцев снова желтеют, как бы созревая заново.
Плоды цитрусовых имеют специфическое строение, получившее название «гесперидиум» — «многогнездовая ягода под кожурой». Эта «ягода», как хорошо известие каждому, состоит из долек, заполненных соком. Исследования биохимиков показали, что тонкие полупрозрачные пленки, в которые обернуты дольки мякоти, — своего рода непроницаемые мембраны, почти не пропускающие воду и растворенные в ней вещества. Поэтому содержание витаминов и сахаров в каждой дольке неодинакова.
Отметим, что в комнатных условиях многие виды цитрусовых вызревают полностью, о чем можно судить по характерной золотистой интенсивной окраске. Кстати, такой нарядный оранжевый или желтый цвет придают кожуре каротиноиды — источники витамина А. Наибольшее его количество в кожуре апельсинов — поэтому они самые яркие, наименьшее — в лимонах. Каротиноиды имеются и в соке цитрусовых, но там их меньше. Не случайно знающие хозяйки очень полезное и душистое варенье готовят именно из кожурки цитрусовых.
Бутоны у цитрусовых, как и у всех ремонантных (цветущих и плодоносящих круглый год) растений, появляются в любое время года, но в массовом порядке — в удлиненные бутоны радуют глаз более месяца. Внешне они немного похожи на нераскрывшиеся маленькие (до двух сантиметров) тюльпаны со слабым, удивительно нежным, тонким ароматом, чем-то напоминающим запах жасмина.
Польский поэт и писатель Ярослав Ивашкевич в своей книге «Сады» писал:
«Цветы апельсинов издают своеобразный аромат. В нем нет ничего общего ни с нежным благоуханием фиалок, ни с легким дыханием фрезии, он очень реален… казалось, что мы просто едим этот запах, что он переполняет нас, возбуждает и нашептывает нам еще никем не рассказанные сказки…»
Цветок лимона особенно красив — крупный (диаметром до четырех сантиметров), с пятью ослепительно белыми плотными высокими лепестками, ярко-желтыми, многочисленными пушистыми тычинками внутри, окружающими возвышающийся над ними толстый длинный пестик с рыльцем на конце. Только цветок, имеющий такой нормально развитый пестик, дает завязь, все прочие — пустоцветы. Причем, цветы у многих сортов комнатных цитрусовых — самоопыляющиеся и дополнительного опыления не требуют.
Оптимальная температура для развития бутонов и цветения 16–18 °C. Более высокая температура (особенно выше 25–30 °C), равно как и недостаток влаги в почве и окружающем воздухе, а также переохлаждение земляного кома, вызывают чрезмерное опадание цветков. Однако двукратный сброс определенной части завязи считается нормальным: первый раз — после осыпания лепестков, а второй — когда зеленые плодики достигнут размера орешка лещины.
Позволять цвести можно лишь трех-четырехлетнему растению, да и то, когда оно в хорошем состоянии. Не стоит оставлять много завязей на молодом, еще не окрепшем дереве. Плоды могут благополучно сформироваться и вызреть, но само растение пострадает, будет долго болеть, а то и вовсе погибнет. Нормальное развитие одного плода в комнатных условиях способно обеспечить не менее 10–15 зрелых листьев, иначе дерево истощается, что отрицательно сказывается на количестве и качестве урожая. Таким образом, соотношение площади листовой поверхности и количества завязей находится в тесной взаимосвязи.
Начинающих любителей обычно интересует, каков же максимальный урожай с одного растения? Ответить на этот вопрос не так просто. На Черноморском побережье, в Грузии, весной на некоторых мощных мандаринах можно насчитать до 100 тысяч цветков. Если бы они завязались и образовали плоды обычного среднего веса в 70 граммов, то общий урожай составил бы 4 тонн. Такого веса не может выдержать ни одно дерево. Дерево, наверное, даже при самых идеальных условиях произрастания не смогло бы вобрать в себя столько питательных веществ, чтобы их хватило на формирование такой массы крупных мандаринов. Если бы и выросли все 100 тысяч, то средний вес плодов составил бы, скорее всего не 70, а 3–5 граммов.
Однако на практике мандарины-лилипуты не вырастают. Ни одно дерево не перегружает себя урожаем до такой степени, хотя и встречаются своего рода рекорд смены. Их ежегодный урожай — 5–6 тысяч плодов, что составляет примерно 350 килограммов с дерева. Но это скорее исключение, чем правило.
Само дерево как бы страхует себя от излишней перегрузки и тем самым от истощения, гибели. В сред ней полосе роль такой страховки у яблонь и груш выполняет периодичность плодоношения, у цитрусовых срабатывает другой биологический механизм — регулирование урожая. Так, количество цветков и бутонов на взрослом дереве мандарина поначалу достигает, как уже сказано, десятков тысяч, однако после того, как все «лишнее» осыпется, так называемой полезной завязи редко остается более одной десятой процента.
То же самое происходит с цитрусовыми и в комнатных условиях. Только вот запас питательных веществ в горшке или кадке в десятки раз меньше, более жесткие для них и другие условия существования, а значит и конечный результат несравним с тем, что получают на плантации. Но ведь каждый северянин рад вырастит у себя дома, за тридевять земель от настоящих субтропиков, даже один-два плода. А при соответствующем опыте в обыкновенных глиняных горшках с взрослых деревьев можно получить по 40 и более полноценные ароматных плодов!
3авязей же и цветков бывает во много раз больше. Тут надо иметь в виду: чем позже опадают лишние завязи, тем больше питательных веществ растения теряют зря и тем хуже они развиваются. Поэтому лишние цветки обрывают нередко еще в стадии бутонов, исходя из той нормы, которую мы уже привели, — один плод на полтора десятка хорошо вызревших листьев…
Но не только вкусными плодами и своей особой красотой радуют цитрусовые. Их листья выделяют комплекс летучих и нелетучих веществ — фитонцидов, очищающих воздух от многих болезнетворных микроорганизмов.
В экспериментах первооткрывателя фитонцидов Б. Т. Токина листья апельсинового и лимонного деревьев убивали простейших через несколько минут или даже секунд.
Надорванный листок лимона источает приятный тонкий аромат благодаря выделению эфирных масел, обладающих фитонцидными свойствами. Но самое удивительное, что этими свойствами обладают и неповрежденные листья. Многими исследованиями ученых доказано, что в комнате, где стоят горшки с лимонами, апельсинами и мандаринами, воздух почти стерилен: многие болезнетворные организмы тут не размножаются.
Домашний цитрусовый сад выделяет за один день несколько граммов целебных летучих веществ. «Облака» фитонцидов невидимы. Но если к растениям поднести зажженную лучину, то по вспыхнувшим искоркам или даже мимолетному пламени иногда можно увидеть наших добровольных «санитаров». Таким образом, любители комнатных цитрусов, возможно, сами того не зная, гораздо в меньшей степени, чем другие, рискуют заболеть некоторыми заразными заболеваниями. Антимикробную активность цитрусов следовало бы шире использовать при озеленении поликлиник и больниц, кинотеатров и клубов.
Зеленые уголки в производственном помещении также способствуют психофизиологическому комфорту. На многих предприятиях есть не только хорошо освещенные широкие окна, но и светлые вестибюли, холлы, комнаты отдыха, которые при наличии дневного света можно превратить в настоящие зимние сады.
Несколько слов о происхождении названий отдельных видов цитрусовых. Слово «апельсин» произошло от немецкого «апфельсин» — китайское яблоко. «Мандарин» по-китайски означает «чиновник». Название «лимон», как мы уже упомянули, также китайского прохождения (лимунг — лечебный плод). Кстати, на французском и немецком языках он называется цитроном. В то же время в английском и русском языках цитроном называют другой плод, речь о котором пойдет дальше.
Слово «грейпфрут» — английского происхождения (грейп — гроздь винограда). Название, конечно, необычайное. Дело в том, что соцветия или одиночные цветки размещаются на ветках дерева настолько близко друг к другу, что при созревании создают ложное впечатление грозди.
В заключение раздела о биологических особенностях цитрусовых уместно привести высказывание известного ученого П. М. Жуковского: «Вероятно, нет таких людей, которые не восхищались бы этим произведением природы и человеческого труда. Поражает также их разнообразие, их извечная эволюционная молодость, перспективность, скрытые возможности формообразования». Эмоциональные и точные слова!

Комментирование и размещение ссылок запрещено.

Комментарии закрыты.